Il est peut-être trop tard pour empêcher la Corée du Nord de tirer des armes nucléaires

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Les dernières avancées en matière de missiles de la Corée du Nord signifient qu’il est désormais beaucoup plus difficile pour les États-Unis d’empêcher Kim Jong Un de lancer des armes nucléaires.

Des initiés du Pentagone et des observateurs de la Corée du Nord à Capitol Hill affirment que la capacité de Kim à déployer des fusées à combustible solide – si elle est prouvée – compliquerait les efforts américains pour lancer des frappes préventives et que le Royaume Ermite est entré dans une nouvelle phase de l’énergie nucléaire.

Le Nord a récemment affirmé avoir testé en vol un missile balistique intercontinental à combustible solide pour la première fois. Les nouveaux missiles seraient une percée dans les efforts du pays pour construire une arme plus difficile à détecter qui menace la zone continentale des États-Unis.

La nouvelle technologie des combustibles solides pourrait être une tentative de la Corée du Nord d’empêcher les États-Unis de frapper préventivement leurs missiles en cas de conflit.

“Militairement, cela signifie qu’il y aura une fenêtre plus courte dans laquelle les États-Unis (ou d’autres pays) pourront détecter les préparatifs de lancement et se préparer à une réponse ou même anticiper le lancement”, a déclaré Sharon Ann Squassoni, qui a occupé des postes de direction dans le domaine de la non-prolifération. au Département d’État et à l’Agence de contrôle des armements et de désarmement.

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Les Nord-Coréens “agissent pour renforcer leur soi-disant dissuasion nucléaire”, a déclaré Squassoni, qui est maintenant professeur à l’Université George Washington, au Daily Beast.

La combinaison nord-coréenne de fusées à combustible solide et de missiles nucléaires tactiques pourrait permettre ce que l’on appelle la capacité de première frappe, a déclaré Juscelino Filgueiras Colares, professeur de sciences politiques à la Case Western Reserve University. Le terme décrit la capacité d’attaquer d’abord une autre puissance nucléaire et de détruire suffisamment de son arsenal pour empêcher des représailles efficaces.

Une capacité de première frappe, a averti Colares, pourrait “amener les dictateurs nord-coréens à se leurrer dans des rêves de gloire, une proposition très risquée”.

Lancement rapide

La Corée du Nord teste des fusées à longue portée depuis des années, mais les analystes ont réagi avec inquiétude au lancement d’essai le 13 avril de son Hwasong-18, le premier ICBM à combustible solide développé par le pays.

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Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et sa fille Kim Ju Ae assistent à un lancement test du missile balistique intercontinental à combustible solide Hwasong-18 en avril 2023 depuis un lieu tenu secret en Corée du Nord sur cette image publiée par la centrale coréenne de Corée du Nord Agence de presse le 16 mai 2023.

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Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et sa fille Kim Ju Ae assistent à un lancement test du missile balistique intercontinental à combustible solide Hwasong-18 en avril 2023 depuis un lieu non divulgué en Corée du Nord sur cette image publiée par l’agence de presse centrale coréenne de Corée du Nord en mai 16, 2023.

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Si l’utilisation de la technologie des combustibles solides est confirmée, les nouvelles fusées pourraient rendre les missiles nucléaires nord-coréens beaucoup plus meurtriers. Les fusées à combustible solide peuvent être alimentées à partir du point de fabrication et stockées pendant de longues périodes. Les fusées à carburant liquide les plus couramment utilisées sont plus difficiles et dangereuses à utiliser et prennent beaucoup de temps pour se préparer au lancement, ce qui donne potentiellement aux adversaires la possibilité de les détruire au sol.

“Le développement récent et les premiers essais par la Corée du Nord d’un ICBM à combustible solide à longue portée représentent une avancée significative dans son développement continu de véhicules de livraison potentiellement à capacité nucléaire”, a déclaré Robert B. Murrett, ancien haut responsable du renseignement et vice-amiral de la marine a déclaré au Daily Beast.

“Cela dit, ils devront effectuer de nombreux tests et développements supplémentaires avant que ce système n’atteigne le statut opérationnel. Lorsque cela se produira, un véhicule d’appoint de ce type offrira des options supplémentaires, car il offrira de la flexibilité et sera plus facile à lancer à court préavis.

Les fusées solides de la Corée du Nord rendent leurs missiles nucléaires plus maniables et plus difficiles à détecter pour les systèmes américains, a déclaré Benjamin R. Young, professeur de sécurité intérieure à la Virginia Commonwealth University, dans une interview au Daily Beast.

“Cela change la donne pour la dynamique militaire sur la péninsule”, a-t-il ajouté. « Il faut beaucoup moins de temps pour préparer un missile à combustible solide qu’un missile à combustible liquide. Par conséquent, l’armée américaine aura beaucoup moins de temps pour mener une frappe préventive sur le site du missile. Les Nord-Coréens le comprennent, c’est pourquoi ils ont travaillé si dur pour atteindre cet objectif d’avoir un missile à combustible solide.

Les fusées à combustible solide pourraient accélérer le rythme à une époque de tensions accrues. Les nouveaux missiles seraient “plus faciles pour le Nord à se mobiliser rapidement pour un déploiement et une utilisation dans une attaque de missiles majeure qui pourrait être utilisée contre le Japon, la Corée du Sud ou les États-Unis”, a déclaré George A. Lopez, professeur d’études sur la paix à la Université Notre-Dame.

Les temps de lancement rapides des fusées solides de la Corée du Nord signifient que des décisions devraient être prises très rapidement en cas de conflit. Les commandants américains pourraient être sous pression pour prendre une décision rapide sur la façon de réagir lors d’un incident.

“La fenêtre d’opportunité, lorsqu’ils peuvent frapper le système avant qu’il ne soit lancé, sera plus courte”, a déclaré Hans Kristensen, directeur du projet d’information nucléaire à la Fédération des scientifiques américains.

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Du point de vue nord-coréen, les fusées à combustible solide pourraient accroître la crédibilité de leur dissuasion nucléaire en réduisant la vulnérabilité de leurs lanceurs, a déclaré Kristensen. “Mais cela pourrait aussi, bien sûr, rendre les forces américaines et les Sud-Coréens plus faciles à déclencher parce qu’ils doivent se rendre à cette chose plus rapidement, encore plus vite qu’avant”, a-t-il ajouté.

Étant donné que les fusées à combustible solide ne prennent pas beaucoup de temps pour se préparer au lancement, le court laps de temps avant l’avis de décollage pourrait prêter à confusion lors de la préparation d’une confrontation, a déclaré Kristensen.

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Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un supervise un test de lancement d’un nouveau missile balistique intercontinental à combustible solide (ICBM) Hwasong-18 dans un lieu non divulgué dans cette image fixe d’une photo utilisée dans une vidéo publiée par la centrale coréenne de Corée du Nord Agence de presse (KCNA) 14 avril 2023.

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Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un supervise un test de lancement d’un nouveau missile balistique intercontinental à combustible solide (ICBM) Hwasong-18 dans un lieu inconnu dans cette image fixe d’une photo utilisée dans une vidéo publiée par l’agence de presse centrale coréenne de Corée du Nord (KCNA ) 14 avril 2023.

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“Si la stratégie américaine est de détruire les lanceurs nord-coréens avant qu’ils ne puissent lancer les missiles, les missiles à combustible solide qui peuvent se lancer plus rapidement raccourcissent le temps entre la détection des préparatifs de lancement et le moment où l’ogive peut atteindre le lanceur”, a déclaré Kristensen. “Cela signifie moins de temps pour réfléchir et un plus grand risque de réagir de manière excessive.”

Ankit Panda, un expert en armement du Carnegie Endowment for International Peace, a déclaré au Daily Beast : « Le grand avantage de ces missiles est la rapidité et la réactivité : en cas de crise, ces missiles seront prêts à partir, ce qui peut ne pas être le cas pour Les ICBM à carburant liquide de la Corée du Nord… Les États-Unis et la Corée du Sud pourraient chercher à anticiper ces missiles, mais les contraintes de temps seront importantes. Une fois déployés et en plus grand nombre, les ICBM à combustible solide seront généralement une capacité de survie pour la Corée du Nord.

Le membre du Congrès Brad Sherman (D-CA), membre de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a qualifié les fusées à combustible solide “d’étape importante” dans une interview avec The Daily Beast. Il a noté que les missiles nord-coréens peuvent déjà atteindre les États-Unis.

“Et maintenant, vous avez un missile qui peut être lancé avec un préavis de quelques minutes plutôt qu’avec un préavis de plus d’une heure”, a-t-il ajouté. « Et un missile qui peut être déplacé plus facilement. Je ne pense pas qu’il était probable que nous essayions de décapiter leur programme ou de lancer une première frappe ou quoi que ce soit, mais clairement, cela rend cela beaucoup plus difficile.

Comme elles sont rapides à déployer et difficiles à détecter, les fusées à combustible solide créent des défis pour les États-Unis et leurs alliés, a déclaré Juscelino Filgueiras Colares, professeur de sciences politiques à la Case Western Reserve University, dans une interview. Les dirigeants nord-coréens ont «formé» les planificateurs militaires de l’alliance américaine pour qu’ils s’attendent à des essais de missiles à carburant liquide qui laissent plus de temps pour le suivi des satellites.

“Avec le passage potentiel aux fusées à combustible solide, cette fenêtre de temps disparaît et les augmentations font des missiles NORKO moins dissuasifs et plus un danger permanent clair et présent”, a-t-il ajouté.

Les États-Unis sont-ils prêts ?

Alors que les fusées à combustible solide préoccupent les États-Unis, les experts disent que l’armée américaine est prête. Kristensen a souligné que les États-Unis ont passé des décennies à développer des techniques pour faire face à d’autres adversaires potentiels, dont la Russie et la Chine, qui ont des fusées à combustible solide dans leurs arsenaux.

“Les États-Unis ont une capacité militaire écrasante, y compris des capacités pour obtenir plus de coups sur la cible très, très rapidement”, a-t-il déclaré.

Les systèmes de défense antimissile américains sont capables d’éliminer les roquettes nord-coréennes, a déclaré le représentant John Garamendi (D-CA), membre de la commission des services armés.

“Nous sommes prêts à défendre nos alliés dans la région si cela s’avérait nécessaire, et un missile balistique intercontinental à combustible solide n’a en rien changé le calcul”, a-t-il ajouté. “Le temps dont nous disposerions avant un lancement est évidemment moindre. Il y aura donc un lancement, nous sommes certainement en mesure de le détecter et de déterminer immédiatement où va cette fusée.

Malgré ces assurances, les nouvelles capacités de la Corée du Nord pourraient amener les États-Unis à reconsidérer leur stratégie dans la région. Le 26 avril, la Corée du Sud et les États-Unis ont convenu de se consulter conjointement sur les questions nucléaires. Le président Biden a averti séparément qu’une agression nucléaire de la Corée du Nord contre des alliés américains se heurterait à une contre-attaque écrasante.

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L’annonce était “une réponse directe au vecteur de capacités nucléaires et de missiles venant de la Corée du Nord”, a déclaré George A. Lopez, expert nord-coréen et professeur à l’Université de Notre Dame. “Il en va de même pour la décision sans précédent des États-Unis de déployer des sous-marins lance-missiles balistiques dans les eaux sud-coréennes.”

Les fusées à combustible solide ne sont pas la seule innovation technologique nord-coréenne qui inquiète les planificateurs militaires américains. Une autre préoccupation, a déclaré Lopez, est la récente explosion d’une arme nucléaire tactique à courte portée par Pyongyang.

« Pour conserver leur avantage stratégique, la Corée du Sud et les États-Unis s’engageront sans aucun doute dans leur propre escalade, à moins de tester de telles armes, bien sûr. Mais ce niveau de contrepartie crée toutes les mauvaises conditions pour maintenir la paix et la stabilité dans la région.

Lopez a ajouté: “Un tel test est l’un des derniers éléments de la” nature irréversible “du programme de M. Kim.”

Il n’y a plus de retour en arrière maintenant que la Corée du Nord a atteint ce stade.

Colares a déclaré que les nouvelles fusées améliorent la capacité de la Corée du Nord à effectuer des lancements “surprises” qui pourraient être de véritables premières frappes, en particulier contre le Japon.

“Il ne s’agit pas de dissuasion, comme voudraient nous le faire croire les Nord-Coréens, mais d’une amélioration de leurs capacités offensives et d’une tentative d’améliorer leur capacité à exploiter les divisions dans les régimes démocratiques du Japon et de la Corée du Sud pour obtenir des paiements de rançon à l’avenir, ” il ajouta.

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