Sceau sur la connexion de George Clooney à “Kiss From a Rose” et pourquoi le chanter est un “champ de mines”

Vêtu d’une combinaison de vol verte ample, ses ongles peints en noir, Seal s’est placé derrière un microphone dans un studio de répétition de Van Nuys et a balancé sa tête chauve caractéristique alors que son groupe de cinq personnes se frayait un chemin à travers l’intro de sa chanson “Fast Changes”. ”

L’air folk-soul aéré et au rythme complexe n’est pas le morceau le plus connu de l’album éponyme de Seal de 1994, qui s’est vendu à 4 millions d’exemplaires aux États-Unis, a remporté une nomination aux Grammy Awards pour l’album de l’année et est sorti du Hot 100-topping ” Baiser d’une rose. Mais un après-midi récent, le chanteur britannique de 60 ans se préparait pour une tournée destinée à commémorer les trois décennies depuis qu’il a éclaté avec ses débuts en 1991 (également intitulé “Seal”) et son suivi fracassant.

Ainsi la coupe profonde.

Réécouter les deux premiers albums de Seal, tous deux réalisés avec le producteur Trevor Horn, c’est bien sûr s’émerveiller de la beauté brute de sa voix, avec sa râpe stylée et sa promesse de tendresse amoureuse. Pourtant, les disques font également un argument prémonitoire sur la porosité des lignes de genre alors qu’ils se déplacent entre la musique de danse lancinante (“Crazy”), le rock acoustique bluesy (“Whirlpool”), la luxueuse ballade aux flambeaux (“Don’t Cry”) et gospel-funk planant (“Future Love Paradise”).

Pour la tournée, qui s’arrête mercredi soir au théâtre grec, Seal a retrouvé Horn, 73 ans, qui est le directeur musical du chanteur et qui ouvre des spectacles avec son groupe de new wave des années 80, les Buggles de la renommée de “Video Killed the Radio Star”. (Au-delà de son travail avec Seal, Horn est connu pour avoir produit des disques de Yes, Pet Shop Boys et Frankie Goes to Hollywood.) Les deux Britanniques, qui vivent à Los Angeles depuis des décennies, se sont assis pendant une pause de répétition pour discuter de leur long partenariat. Ce sont des extraits édités de la conversation et d’un appel téléphonique ultérieur avec Seal.

Quand avez-vous visité Los Angeles pour la première fois ?

Joint: En 1990, parce que Trevor a suggéré que ce serait bien pour moi de venir en Amérique pour rencontrer différents musiciens. En regardant en arrière maintenant, je peux voir que j’étais en fait assez étroit d’esprit quant à ce que je pensais être possible. J’ai eu cette idée de faire une sorte de disque cool et clubby que tous mes amis aimaient mais qui ne se vendrait probablement pas s—.

Trevor, quelle était votre idée ?

Trevor Corne : Je logeais dans une maison à Fryman Canyon – c’est la maison de George Clooney maintenant, même si ce n’était pas le cas à l’époque. J’avais réussi à l’acheter à bas prix parce que les propriétaires ne pouvaient pas le louer. Alors je l’ai pris, et à la minute où je suis entré, j’ai sorti tous les meubles et j’ai complètement paniqué les propriétaires. Ils se sont présentés : “Qu’est-ce que tu fais ?!” J’ai dit: “Je suis en train d’installer un studio dans votre salle de bal.”

C’était vraiment pour travailler sur “Crazy”, n’est-ce pas ? Parce que vous aviez travaillé sur la chanson avec Guy Sigsworth et obtenu de très bons trucs de synthé, puis nous avons travaillé avec Tim Simenon et nous avons eu le break de batterie du milieu. Mais nous n’avions pas encore le record. Je savais que nous allions devoir y travailler sérieusement, et j’ai pensé que ce serait bien que Seal soit ici. Le plus drôle, c’est que quand il est arrivé, j’ai essayé une approche différente de “Crazy” – je l’avais fait un peu comme Jimmy Jam et Terry Lewis. Seal a dit: “Regardez-moi – pensez-vous que je pourrais passer à cette piste?” C’était complètement faux. Nous avons donc ralenti, fait quelques choses, et à la fin nous avons passé un bon moment. Des moments merveilleux, 3 heures du matin dans le canyon. LA est comme ça.

Oů logiez-vous, Seal, pendant que Trevor était au futur manoir de Clooney ?

Corne: Tu plaisantes? Il avait la chambre d’amis. Nous étions tous là. Puis nous sommes revenus en Angleterre. C’était un peu déprimant.

Joint: Un disque sonne comme le temps que vous avez passé à le faire. C’est ce que je veux dire à propos de Trevor essayant d’agrandir ma photo et de voir différentes possibilités, que ce soit le temps passé chez George Clooney ou traîner avec une fille sur Sunset ou être pris en charge à l’aéroport par une limousine que Trevor m’avait envoyée , qui était plus grande que n’importe quelle putain de maison dans laquelle j’avais jamais vécu. Ce sont toutes ces expériences qui font le disque.

Corne: Seal voulait faire un genre de disque que je n’avais jamais fait auparavant. Alors j’essayais de comprendre ce que c’était et comment le faire fonctionner parce que ce n’était pas comme un disque de rock. Et ce n’était pas un disque R&B. Il y avait certaines choses sur lesquelles Seal insistait, comme le groove. Mais les chansons étaient toutes inhabituelles. Aucun d’entre eux n’était comme une formule où vous avez un couplet, puis un pont, puis un refrain. C’était des trucs comme “Future Love Paradise”. Je n’avais jamais rien entendu de tel auparavant.

Quel genre ne pouvez-vous pas chanter, Seal ?

Joint: Si vous êtes un chanteur, vous chantez juste. Je ne regarde jamais un genre et je me dis : “Oh, je ne peux pas chanter ça.”

Musique country?

Joint: Oh, je pourrais chanter country.

Corne: Tu serais super en country. Tu étais en train de me jouer un morceau l’autre jour…

Joint: “More of You” de Chris Stapleton, qui n’est apparemment pas traditionnel pays. Mais nous sommes anglais — ça sonne country pour moi.

Sur vos albums “Soul” et “Soul 2”, vous reprenez surtout des chansons soul américaines. Quelle est la différence entre la soul américaine et la soul britannique ?

Joint: Je ne pense pas que nous puissions tout à fait faire comme les Américains. Je sais que ce n’est pas un groupe de soul, mais si tu regardes les Rolling Stones, par exemple, on voit vraiment d’où viennent les influences : Muddy Waters, Screamin’ Jay Hawkins, rhythm & blues. Les premiers Beatles aussi. Tout ce qu’ils essayaient de faire, c’était de reproduire ce que les Américains avaient fait. Mais ça ne s’est jamais vraiment passé comme ça. C’est sorti bizarre.

Corne: Parce qu’on est un peu nul.

Joint: Trevor a raison : nous sommes un peu nuls. Parce que ce type de musique, ce n’est pas quelque chose que vous flicez — c’est quelque chose que vous vivez. Ce que les Anglais avaient en notre faveur, c’est que nous avions beaucoup de ce que nous appelons cou. Nous n’avions pas peur d’essayer. Si nous étions de la merde, nous avions tort et nous étions forts.

Corne: Pensez au cou que Mick Jagger et Keith Richards ont. Et ils sont venus ici aussi. Ils sont allés aux Chess Studios pour enregistrer [in 1964] parce qu’ils voulaient s’éloigner [producer] Norrie Paramor et Abbey Road. C’est pourquoi leurs disques sonnaient mieux que n’importe qui dans les années 60, parce qu’ils étaient plus sales.

Les deux premiers albums de Seal sont sortis au milieu d’une floraison de musique soul britannique noire : toi, Lisa Stansfield, Soul II Soul. Vous êtes-vous senti aligné avec ces actes ?

Joint: Pas tellement, bien que je reconnaisse que nous étions certainement contemporains.

Corne: Il s’agissait principalement de numéros de danse.

Joint: Trevor et moi essayions toujours de faire quelque chose de différent. Je me souviens avoir parlé de Crosby, Stills & Nash, lui avoir joué des chansons comme “Carry On” et lui avoir dit que j’aimais qu’elles ne soient pas linéaires. Trevor était comme, “Ouais, mais il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas faire ça.” Je ne prends pas cela à la légère, car j’ai travaillé avec d’autres producteurs – de bons producteurs – mais ils étaient moins enthousiastes à l’idée d’adopter des idées farfelues.

Trevor, qu’as-tu pensé des disques que Seal a fait avec David Foster ?

Corne: J’ai bien aimé le premier album “Soul”. Foster est un bon producteur. Je veux dire, j’aimais mieux le début de Chicago [before the rock band hired Foster in the early ’80s]. On oublie à quel point Chicago était muso. Une fois [founding Chicago guitarist] Terry Kath était parti, tout a commencé à changer.

Joint: J’ai aimé travailler avec Foster, mais nous faisions un disque de reprises. Finalement, j’ai fini par faire un disque de matériel original avec lui [2010’s “Commitment”]et cela n’a pas vraiment fonctionné.

L’un de vous a-t-il déjà entendu quelqu’un faire une bonne reprise de “Kiss From a Rose” ?

Joint: Le gars sur YouTube qui fait les trucs de Freddie Mercury [Marc Martel], il en fait un excellent. Eh bien, je dis que c’est génial. Il peut frapper toutes les notes. “Kiss From a Rose” est un champ de mines.

Corne: J’étais à une remise de prix, et je suis allé aux toilettes pendant que des taureaux… se déroulaient. Elton [John] est sorti d’un des étals et a dit : « J’ai essayé de chanter ‘Kiss From a Rose’ l’autre jour. Ce n’est pas une chanson facile à chanter, n’est-ce pas ?

Joint: Ce n’est pas le même genre de chanson, mais tu sais quand tu entends quelqu’un essayer de chanter « Kiss » de Prince ? Cela ne fonctionne tout simplement pas – comme jamais. Je ne suis en aucun cas le plus grand chanteur du monde, mais j’ai une chose que je fais, et “Kiss From a Rose” en est une vitrine. C’est pourquoi les gens ont tendance à décoller lorsqu’ils l’essaient.

Heidi Klum et Seal arrivent aux Emmy Awards.

Heidi Klum et Seal arrivent aux Emmy Awards 2011. (Barry King/FilmMagic)

En plus des disques de platine et des Grammys – “Kiss From a Rose” a remporté le record de l’année et la chanson de l’année en 1996 – le succès de Seal a suscité un examen minutieux des tabloïds qui n’a fait qu’augmenter lorsqu’il a épousé le mannequin et animatrice de télévision Heidi Klum en 2005. (Le couple, qui a divorcé en 2012, partage quatre enfants.) Aujourd’hui, Seal décrit la célébrité comme une nuisance, bien que cela ne l’ait pas empêché de faire une apparition mémorable en tant que lui-même dans le film “Popstar” de Lonely Island en 2016. ou de concourir sur “The Masked Singer” en 2019.

Tu es nu sur la pochette du deuxième album de Seal et sur la pochette de “Human Being» de 1998. Vous considérez-vous comme un sex-symbol ?

Joint: Pas une minute. Bien sûr, j’ai compris que votre apparence et la façon dont vous vous présentez font partie intégrante d’être un bon artiste. J’ai une formation en design et un peu en architecture, et j’étais tailleur, donc j’ai toujours été très soucieux de la forme. Mais ma raison d’être nue sur quelques pochettes d’albums était d’être vulnérable. Ce n’était pas pour une quelconque raison machiste. Je traversais un tas de choses – une faible estime de soi et de l’anxiété – et j’essayais de résoudre ce problème. J’ai compris qu’à l’époque, le moyen de me libérer était d’être vulnérable, car une fois que vous pouvez le faire – une fois que vous pouvez lâcher toute votre armure que nous transportons avec nous – alors rien ne peut vraiment vous endommager, et donc vous réalisez Vraie force.

Mais il y a certainement un élément de sexualité dans votre performance.

Joint: Jouer est un acte assez sexuel. Vous essayez de vous perdre et vous essayez de lâcher prise, et la frontière entre ça et le sexe est très, très fine.

Qu’est-ce que ça fait d’être regardé dans cette phase de votre vie ?

Joint: Ça ne me traverse jamais vraiment l’esprit. Est-ce que je me sens à l’aise ? Peut-être plus maintenant. Je me sens à l’aise, je suppose, à la suite de ce travail que j’ai fait plus tôt. C’était pour moi – ce n’était pas vraiment pour quelqu’un d’autre.

Vous semblez assez conscient de la proximité de vos enfants avec la célébrité. Avez-vous déjà essayé de les éloigner du show business ?

Joint: Cela ne m’inquiète pas. C’est une vie intéressante, et il y a de nombreux avantages qui vont de pair avec les pièges évidents auxquels on peut succomber dans le show business. Mais j’ai essayé d’inculquer à ma fille aînée, Leni, que le mot « célébrité » implique qu’on est célèbre pour être célèbre, et qu’il y a très peu de bonheur là-dedans. C’est tellement tragiquement vide que je pourrais vomir.

Leni est sous les yeux du public en ce moment [as a model], et je dois dire que je suis vraiment fier d’elle — de la façon dont elle le voit pour ce que c’est. Elle comprend que c’est un moyen pour autre chose et qu’être célèbre ne vous donnera pas l’estime de soi. Mais le reste de mes enfants, ils n’en avaient rien à foutre de la célébrité. Honnêtement, ils n’ont jamais fait preuve d’un quelconque effet épatant à propos de ce que je fais. Ils apprécient le fait que je chante, et de temps en temps ils laisseront entendre qu’ils écoutent ma musique. Mais la plupart du temps, ils me voient juste comme un papa qui est parfois un peu ennuyeux.

Qu’est-ce qu’ils écoutent d’autre ?

Joint: Ils écoutent beaucoup de Queen et beaucoup de vieux classiques qui vous surprendraient. Beaucoup de trap et de mumble rap – leur version du punk, que je ne suis pas censé comprendre, et encore moins aimer.

Avez-vous l’impression de le comprendre ?

Joint: Je comprends ce qu’il fait. C’est anti-establishment, c’est tout. Je ne pense pas que ce soit aussi bon que le punk l’était.

Vous êtes maintenant à un point où vous pouvez en quelque sorte entrer sous les feux de la rampe quand vous le souhaitez, puis vous en retirer. Plus tôt dans votre vie, l’attention semblait inévitable.

Joint: La différence est que je ne suis pas marié à quelqu’un dont la carrière et la vie sont essentiellement fondées sur cette attention. Avant que je me marie, tu ne me voyais jamais autant. Il y avait une certaine sorte de mystère parce que je ne suis jamais sorti pour chercher la célébrité. Je viens d’être célèbre. Mais quand je me suis mariée, tout cela est devenu un cirque, et je l’ai vraiment détesté avec chaque cellule et fibre de mon corps.

Votre détestation a-t-elle nui à votre mariage ?

Joint: Non, parce que si les deux personnes mariées sont synchronisées dans leur compréhension du cirque, alors cela devient comme un instrument dont vous pouvez jouer.

Y a-t-il quelque chose dans le cirque qui vous manque ?

Joint: Pas une putain de chose.

Cette histoire a paru à l’origine dans le Los Angeles Times.

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