Les avocats de Ralph Yarl critiquent le traitement de l’affaire judiciaire

La famille et les avocats de Ralph Yarl, un adolescent de Kansas City abattu après avoir sonné à la mauvaise porte ce printemps, pensent que l’affaire progresse trop lentement devant le tribunal du comté de Clay et favorise l’homme accusé d’avoir tiré sur l’adolescent du Staley High School.

Ils ont déploré la décision du procureur du comté de Clay, Zachary Thompson, de ne pas déposer ce qu’ils considèrent comme les objections “appropriées” au scellement des documents du dossier par le juge Louis Angles, ainsi que l’accord de donner à la défense 90 jours pour examiner de nouvelles preuves un jeudi. conférence de presse de l’après-midi.

L’accusé, Andrew Lester, 84 ans, est accusé d’agression au premier degré et d’action criminelle armée après avoir prétendument tiré deux fois sur Ralph Yarl – à la tête et au bras – après que l’adolescent est venu par erreur à sa porte en avril alors qu’il tentait de ramasser son jeunes frères d’une adresse située une rue plus loin. Yarl avait 16 ans à l’époque.

Lester s’est tenu devant le tribunal jeudi, tenant une canne alors que le juge a programmé la prochaine audience à 10 h le 31 août et à 10 h le 1er septembre.

“C’est extrêmement frustrant”, a déclaré Faith Spoonmore, la tante de Ralph Yarl.

«Nous vivons la possibilité que cet homme soit mort avant même que nous puissions obtenir un procès. Et c’est ça l’injustice. »

Spoonmore et les avocats de la famille Yarl ont poursuivi en disant que Thompson avait promis de “poursuivre avec zèle” et d’accélérer le cas de Yarl, mais pense que ses actions récentes “ne correspondent pas toujours à ses paroles”.

L’avocat Lee Merritt a déclaré qu’ils avaient recherché un procureur spécial du bureau du procureur du comté de Jackson, Jean Peters Baker, pour le remplacer si Thompson acceptait de se récuser.

“Soit il n’a pas la capacité d’intenter une action en justice appropriée, soit il tire ses coups … Soit la conclusion est inacceptable”, a-t-il déclaré.

Mardi, le juge du comté de Clay, Louis Angles, a accepté d’accorder une ordonnance de protection à Lester, citant les menaces et le harcèlement continus envers l’homme de 84 ans. Les avocats de Yarl et de sa famille se sont depuis prononcés contre la décision.

« La transparence est essentielle ici. Bien trop souvent, des choses qui se produisent dans l’obscurité conduisent à l’injustice qui a ensuite proliféré dans nos communautés, et nous ne voulons pas que cela se produise ici », a déclaré Ben Crump, un autre avocat de Yarl et de sa famille.

Le 13 avril, Yarl s’est approché d’une maison dans le bloc 1100 de la 115e rue nord-est, où il pensait qu’il venait chercher ses frères jumeaux chez un ami. Yarl avait l’intention d’aller dans une maison une rue plus loin, sur la 115e terrasse nord-est.

Il a dit plus tard à la police qu’il avait été abattu immédiatement après que Lester avait ouvert la porte, et il a entendu Lester dire : « Ne venez pas ici.

Lors de son entretien avec la police, Lester, qui est blanc, a accusé Yarl d’avoir tiré sur sa poignée de porte – un récit contesté par Yarl et sa famille – et a déclaré qu’il lui avait tiré dessus parce qu’il avait “peur de mort” du grand étranger noir. à sa porte.

La fusillade a renouvelé les conversations nationales sur le racisme et les préjugés raciaux, explicites et implicites, et les droits des armes à feu aux États-Unis

“Le monde entier regarde Kansas City pour voir s’il y aura responsabilité et justice pour cet adolescent qui a simplement sonné à la porte”, a déclaré Crump.

Ordonnance de protection

À la suite de l’ordonnance, toute découverte dans l’affaire sera scellée et ne sera pas accessible au public, y compris aux médias. Le public sera toujours autorisé à entrer dans la salle d’audience au fur et à mesure de l’avancement de l’affaire.

“Nous voulons la même poursuite zélée si c’était un jeune blanc qui avait sonné à la porte d’un homme noir plus âgé et que l’homme noir lui avait tiré dessus”, a déclaré Crump, qui a qualifié la décision d'”alarmante”.

John Picerno, un avocat de la défense pénale local non associé à l’affaire Lester, a déclaré que des ordonnances de protection comme celle-ci ne sont pas rares, bien qu’elles soient plus souvent déposées par des procureurs que par des avocats de la défense. Mais le raisonnement est généralement le même : protéger la sécurité et l’identité des personnes impliquées dans l’affaire, y compris les témoins, et éviter qu’un groupe de jurés ne soit entaché.

Picerno a déclaré que cela signifie généralement que toute preuve, y compris les rapports de police, les rapports de laboratoire, les rapports balistiques, les récits de témoins oculaires, les dossiers hospitaliers, les enregistrements du 911, etc., ne sera disponible que pour le juge et les avocats.

Théoriquement, si l’affaire est jugée et que Lester est condamné, l’ordonnance de protection prendrait fin et les dossiers seraient descellés, a-t-il déclaré.

Lee Merritt, un avocat de Yarl et de sa famille, a qualifié la décision du juge de sceller l’affaire de “problématique”, ajoutant que le procureur du comté de Clay n’avait pas fait les objections appropriées au nom de la famille à la demande de scellement. Puisqu’il n’y a pas de preuve vidéo suffisamment convaincante sur le plan émotionnel pour contaminer le jury, a-t-il déclaré, seul Lester bénéficie du scellement des dossiers judiciaires.

« Ce n’est pas le travail du procureur de protéger les intérêts de M. Lester. Mais à la place, il devrait considérer les intérêts de Ralph Yarl et de sa famille.

Merritt a déclaré que le manque d’objection de Thompson au sceau a coûté à la famille la tranquillité d’esprit et l’accès à une justice égale.

Menaces, harcèlement

“Les menaces et le harcèlement démontrent que la vie et la sécurité physique de l’accusé sont en danger”, a écrit le juge.

Merritt a déclaré que la santé de Lester était également une préoccupation pour eux; ils pensent que Yarl devrait avoir la possibilité de faire face à son agresseur devant le tribunal.

“S’il souffre, si M. Lester ne se sent pas bien ou s’il se sent harcelé, c’est parce qu’il a tiré au visage sur un enfant de 16 ans …..”, a déclaré Merritt.

Au tribunal fin mai, Salmon avait déclaré que Lester avait des problèmes de santé et avait perdu environ 40 livres depuis qu’il avait été accusé de la fusillade.

Spoonmore la semaine dernière en réponse a déclaré que Yarl avait également perdu du poids pendant son séjour à l’hôpital. À un moment donné, il ne pesait que 140 livres.

“Qui essayez-vous de peindre en tant que victime?” demanda-t-elle alors. “Pour qui essayez-vous d’obtenir de la sympathie, et pourquoi?”

Salmon a déclaré que Lester avait été contraint de déménager trois fois, que sa maison de 40 ans avait été « oeuvée » et peinte à la bombe et que sa femme avait également été forcée de déménager des maisons de soins infirmiers pour des raisons de sécurité.

Le juge a également inclus dans son raisonnement un certain nombre de SMS qu’il a dit que Lester avait reçus sur son téléphone portable personnel après la fusillade, lorsque son numéro a été publié sur une plateforme publique. Lester a été qualifié de «meurtrier» par texto, ainsi que d ‘«homme blanc raciste» qui «devrait brûler en enfer», selon les archives judiciaires. Quelqu’un a également menacé de tirer sur la maison de Lester, et il a reçu plusieurs messages de personnes disant qu’ils espéraient qu’il mourrait.

Les angles dans les archives judiciaires ont noté l’attention locale, nationale et internationale considérable que l’affaire a suscitée, notamment sur NPR, FOX News, la BBC, le New York Times et le Washington Post. Le juge a également noté une interview sur Inside Edition avec l’ex-femme de Lester, qui allègue qu’il l’a abusée il y a plus de 50 ans lorsqu’ils étaient mariés, et une interview de CNN avec le petit-fils de Lester, qui a déclaré que Lester avait des “tendances racistes”.

Ce petit-fils dans une interview avec The Star a déclaré que son grand-père avait été influencé par des points de vue conservateurs plus extrêmes et “un cycle d’actualités de 24 heures sur 24 de peur et de paranoïa”. Deux autres proches ont déclaré qu’ils ne croyaient pas que Lester était raciste et pensaient qu’il avait probablement peur lorsqu’il a tiré sur Yarl.

L’avocat de Lester, Stephen Salmon, avait précédemment souligné que même si les procureurs n’avaient pas accusé Lester d’un crime alléguant une motivation raciale dans le meurtre de Yarl, il y avait encore des spéculations de masse autour de ses motivations et il avait été présenté sous un jour négatif et raciste, ce qui pourrait plus tard nuire. son droit à un jury impartial et à un procès équitable, un droit constitutionnel.

“L’écrasante majorité des reportages continue d’affirmer que les actions présumées de (Lester) étaient motivées par la race, et si elles sont crues, éliminent pratiquement la défense dont dispose (Lester) concernant le caractère raisonnable de ses actions”, a écrit Angles dans la décision.

Il a également noté que des politiciens, dont le président Joe Biden, et un certain nombre de célébrités ont appelé à la justice pour Ralph, notamment Gwenyth Paltrow, Halle Berry, Chrissy Teigen, Kim Kardashian et Viola Davis.

Angles a également attiré l’attention sur un commentaire du maire de Kansas City, Quinton Lucas, qui a déclaré: «Si Stand Your Ground permet vraiment à quelqu’un de tirer sur quelqu’un qui sonne à une porte, cela met la vie de chaque postier, chaque militant, chaque livreur d’Amazon à risque dans ce pays.

“Ces déclarations communiquent implicitement au public que les actions présumées de l’accusé sont indéfendables”, a écrit Angles.

Audience préliminaire retardée

Paul Yarl, le père de l’adolescent, se tenait sur les marches du palais de justice du comté de Clay jeudi après-midi, entouré de plus d’une douzaine de membres de l’organisation communautaire libérienne du Kansas-Missouri.

Il espérait entendre les attentes du juge pour le reste de l’affaire, mais l’audience de 13 h 30 a duré dix minutes et s’est terminée par l’octroi aux avocats d’Andrew Lester de 90 jours supplémentaires pour examiner de nouvelles preuves.

“Je pense que le procureur devrait faire mieux”, a-t-il déclaré.

« Tous les voyages que je dois faire hors de la ville. Je vis à Indianapolis. Donc, après être rentré chez moi pour les retards et les retards et les retards… Ce n’est pas juste pour moi.

Le révérend Dr Nicholas Nicol, qui est arrivé parmi un groupe portant des chemises « Sonner à la porte n’est pas un crime », a déclaré que les membres de la communauté libérienne sont également frustrés et demandent justice pour Ralph Yarl.

“En tant que pasteur de l’église, je suis un berger… Et une de mes brebis a été affectée par cela… Nous nous opposons à cela et nous voulons que justice soit faite de nos propres oreilles et de nos propres yeux”, a-t-il déclaré. a dit.

En voyant la foule de personnes soutenant Yarl, un avocat non associé à l’affaire a quitté la salle d’audience du comté de Clay en levant le poing en l’air en signe de solidarité.

Jeudi, le juge a programmé l’audience préliminaire à 10 heures le 31 août et le 1er septembre au palais de justice du comté de Clay après que l’avocat de Lester a demandé plus de temps pour examiner les preuves.

“Rien dans cette affaire n’a été traité normalement”, a déclaré Merritt jeudi.

La nuit de la fusillade, Lester a été placé en garde à vue et relâché. Cela a provoqué l’indignation de toute la communauté alors que des questions ont été posées sur les raisons pour lesquelles il a fallu des jours pour que Lester soit inculpé, puis plusieurs heures de plus pour qu’il soit arrêté.

Maintenant, a déclaré Merritt, cela lui prend trop de temps pour se rendre à une audience préliminaire.

Il a dit qu’il était normal que les avocats de la défense demandent plus de temps, mais il a dit que trois mois, c’était trop, surtout avec un accusé plus âgé. Le procureur du comté de Clay, Zachary Thompson, n’a pas essayé de s’y opposer, a-t-il déclaré.

Au début de l’affaire, la famille a demandé l’intervention d’un procureur spécial, mais Thompson a refusé de se récuser volontairement de l’affaire, a déclaré Merritt.

“M. Thompson ne jouit pas de notre pleine confiance parce qu’il n’a pas fait la même chose pour Ralph”, a déclaré Merritt, ajoutant plus tard : “Il est plié en quatre” mais “ses actions ne correspondent pas toujours à ses paroles”.

Le bureau de Thompson n’a pas pu être joint immédiatement pour un commentaire jeudi après-midi.

Ralph et sa famille se battent pour qu’il ait “l’année senior la plus normale qu’il puisse avoir”, a déclaré Nagbe, ajoutant que plus l’affaire s’allonge, plus il faudra de temps pour obtenir un semblant de normalité.

« Nous sommes fiers de lui parce qu’il veut s’améliorer. Il veut aller de l’avant et vivre une vie bien remplie », a-t-elle déclaré.

Ils avaient une maison pleine de famille pendant le week-end alors qu’ils participaient à une course du Memorial Day pour sensibiliser le public aux traumatismes crâniens. Bien que Ralph puisse marcher la course, il n’est toujours pas autorisé à sauter sur des trampolines, à lancer un ballon de football ou à jouer de son instrument pendant plus de quelques minutes, a déclaré sa tante.

Il se porte remarquablement bien pour avoir reçu une balle dans la tête, a déclaré Spoonmore, mais il souffre toujours de maux de tête tous les jours, et un juge n’en a pas entendu parler, a-t-elle noté.

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