Il y a 45 ans, les Cramps jouaient au Napa State Mental Hospital

Les Cramps à la fin des années 70.  (Photo : Ebet Roberts/Redferns)

Les Cramps à la fin des années 70. (Photo : Ebet Roberts/Redferns)

« Quelqu’un m’a dit que vous étiez fous, mais je n’en suis pas si sûr. Tu me sembles bien aller.

C’est ce qu’a dit feu le grand Lux ​​Interior il y a 45 ans, lorsque son groupe shockabilly, les Cramps, a joué dans l’établissement psychiatrique de l’hôpital d’État de Napa le 13 juin 1978. C’était évidemment des années avant que quiconque ne possède des smartphones, ou même des caméscopes VHS – et des décennies avant que les Cramps La couverture de 1981 de “Goo Goo Muck” de Ronnie Cook and the Gaylads est devenue virale après avoir été utilisée dans une célèbre scène de danse de Netflix Mercredi – et l’événement bizarre n’a été témoin que d’une centaine de patients, de quelques membres du personnel et de quelques traînards punk-rock qui étaient venus de San Francisco. Mais grâce à une société indépendante appelée Target Video qui a capturé 20 minutes de l’action à couper le souffle, il sera à jamais connu comme l’un des concerts les plus légendaires et les plus infâmes de l’histoire du punk.

“Nous sommes les Cramps, et nous venons de New York, et nous avons parcouru 3 000 miles pour jouer pour vous”, annonce Interior aux spectateurs belliqueux et déconcertés dans la séquence granuleuse en noir et blanc (qui a été diffusée une fois sur l’émission télévisée d’accès public de Target’s Bay Area et a été un phénomène clandestin clandestin pendant des années jusqu’à l’avènement de YouTube). “Va te faire foutre !” est la réponse du public.

Le clip montre que la foule a fini par se réchauffer au groupe, cependant. Comme l’a dit la co-fondatrice de Target Video, Jill Hoffman-Kowal Bruyant, le concert « était une belle, belle chose. Ce que nous avons fait pour ces gens, c’était libérateur. [The mental patients] s’est tellement amusé. Ils faisaient semblant de chanter, ils sautaient sur scène. C’était quelques heures de liberté totale. Ils n’ont pas jugé le groupe, et le groupe ne les a pas jugés.

Il n’était pas rare que l’installation de Napa accueille des événements musicaux. Comme Bart Swain, l’employé de l’hôpital qui a organisé l’événement, l’a dit Bruyant, il réservait souvent des numéros classiques, folkloriques et même punk pour divertir les patients. (Swain a embauché les Cramps et un autre groupe qui n’a pas été filmé pour des raisons inconnues, les Mutants, par l’intermédiaire d’un scène punk de San Francisco nommé Howie Klein, qui allait devenir le président de Reprise Records en 1989.) Swain était toutefois préoccupé par la présence inédite de caméras, qui constituaient une violation flagrante de la confidentialité des patients. Cependant, les patients eux-mêmes ne semblaient pas s’en soucier.

Il est logique que les Cramps se soient si bien connectés avec ce qui ne peut être décrit que comme un public marginal. Le groupe, formé en 1976 par Interior (de son vrai nom : Erick Lee Purkhiser) et sa future épouse guitariste Poison Ivy Rorschach (Kristy Marlana Wallace) — après Interior, selon la légende urbaine, a ramassé un Rorschach en auto-stop — eux-mêmes vivait en marge de la société. Et ils ont toujours été la vraie affaire. Malgré tous leurs doubles sens intelligents (avec des titres de chansons comme “Creature From the Black Leather Lagoon”, “Bend Over I’ll Drive”, “Two-Headed Sex Change” et “Can Your Pussy Do the Dog?” ), ils n’ont jamais été une blague, un acte de nouveauté, des dessins animés de la famille Addams ou un concept artistique kitsch. Ils étaient un groupe culte dans le vrai sens du terme, et sacrément fiers de l’être, jusqu’à la mort d’Interior en 2009.

Pour commémorer le concert notoire du groupe intrépide dans un hôpital psychiatrique, nous avons désarchivé l’interview de Yahoo Entertainment de 1997 avec le couple le plus cool et le plus goule du rock ‘n’ roll.

Yahoo Entertainment : Vous semblez avoir toujours été très fier d’être des outsiders…

Intérieur luxueux : J’ai entendu dire un million de fois que les Cramps “essayent d’être bizarres”. N’étaient pas en essayant être bizarre. Si les gens nous perçoivent comme bizarres, alors nous avons vraiment sont bizarre. Nous essayons juste d’être nous-mêmes. Ce n’est pas « bizarre » pour nous ; c’est super! Et nous voulons être appréciés pour ce que nous sommes. Nous apprécier étant un groupe culte. Nous vouloir qu’il en soit ainsi. Je préférerais ça plutôt que d’être un grand groupe énorme que toutes sortes de gens aiment. J’aimerais que les gens comprennent que nous ne sommes pas comme eux. Nous sommes vraiment différents de la plupart des gens. Nous avons eu une vie difficile. Nous avons traversé beaucoup de choses. Nous avons pris toutes les drogues du livre. J’aimerais penser que les gens qui nous écoutent ont eux aussi vécu quelque chose.

Poison Ivy Rorschach: Nous n’avons pas l’impression que notre musique est pour tout le monde. C’est de la musique pour les autres qui peuvent s’identifier à ça — être un voyou, un étranger — qui ont pris des risques. Personne d’autre ne devrait s’attendre à l’aimer. Nous n’essayons même pas de faire de la musique pour quelqu’un d’autre. Si vous n’êtes pas de ce monde, vous n’allez pas l’obtenir. Ceux qui appellent ça « kitsch » ou « camp », c’est parce qu’ils viennent d’un endroit différent. Ils ne peuvent pas commencer à connaître le monde, la réalité que cela représente. … Nous ne sommes pas les mêmes [as other people]. J’ai été considérée comme une salope de voyou toute ma vie. J’ai eu des disputes avec ma mère à ce sujet. J’ai gagné de l’argent grâce à des emplois liés au sexe, en tant que dominatrice. Lux a déjà été en prison. L’ex-mari de ma soeur a tué un jeune de 17 ans avec un semi-automatique. Ce ne sont pas des “concepts”. Ce ne sont pas du fourrage pour des chansons amusantes chantées avec de fausses voix du Sud.

Intérieur: Ivy a soutenu les Cramps pendant les deux premières années [with dominatrix work]quand nous vivions à New York, et nous n’aurions pas pu être soutenus autrement.

Rorschach: Il n’y aurait pas eu de crampes – nous n’en serions pas où nous en sommes maintenant – sans les revenus que j’ai pu gagner en tant que dominatrice. … Et j’ai tout appris sur les gens, sur l’argent et sur la façon de réussir. C’était une affaire au niveau le plus immédiat. Et il n’y a rien de mal à cela. Je pense [some judgmental people would] appelle ça de la prostitution. Comme si j’avais un travail abrutissant n’est pas? Mais personne qui le fait ne fait quelque chose qu’il ne veut pas faire. Traiter les gens brutalement était amusant, avoir de riches cadres à mes pieds. J’ai apprécié cette forme de pouvoir. C’est un autre monde. J’étais juste un autre genre de personne; J’étais lâche. J’ai aimé ce que j’ai fait. C’était un travail très intéressant, très intime – et pas seulement sexuel. C’est très intéressant d’être intime avec des inconnus. Quelle opportunité fascinante ! Ce n’est tout simplement pas aux gens de l’extérieur de juger.

Alors, pensez-vous qu’il existe d’autres groupes “choquants” qui parlent tous, sans aucune expérience de vie concrète pour le prouver ?

Rorschach: Eh bien, je me sens vraiment séparé, vraiment un monde à part, de beaucoup de groupes d’universités de banlieue venant d’un autre endroit, dont la chanson est un “concept”. Par exemple, nous voyons beaucoup l’adjectif «poubelle blanche» utilisé pour décrire ce que nous faisons. Je pense que c’est un terme vraiment raciste; Je ne peux pas croire que cela existe encore dans notre culture. Tout le monde est poubelle! Les gens nous appellent « white trash » alors qu’ils mâchent leur burger McDonald’s. Il y a des déchets bourgeois, des déchets de banlieue, des déchets bourgeois. Vous êtes tous des putains de déchets. Je ne comprends tout simplement pas. Nous ne chanterions jamais, au grand jamais, le concept de “poubelle blanche”. Mais si quelqu’un veut nous appeler ainsi, d’accord ; nous avons été traités de noms toute notre vie.

Intérieur: Il y a un livre dans lequel tous ces groupes sont répertoriés, et il est dit : « Les Cramps donnent une vision amusante et en une seule étape de la vraie culture rockabilly. Maintenant, ayant grandi à Akron, Ohio, tous mes amis étaient des voyous. Cette musique avec laquelle j’ai grandi. C’est la seule chose que je connaisse. Beaucoup de ces collégiens qui écrivent sur nous, ils parlent de nous comme si nous étions ce qu’ils sont, simplement parce que c’est ainsi que cela apparaît. C’est humiliant pour nous d’être considérés comme des intellectuels qui ont pensé à cette idée artistique de s’approprier cette musique bizarre qui n’a rien à voir avec nous. Beaucoup de ces rockabilly faisaient quelque chose de vraiment intense et original – sexuellement intense. Cela faisait partie de mon enfance. C’est quelque chose que les gens ne peuvent pas savoir à moins d’avoir vécu cela. Si vous êtes un monstre dans un spectacle de monstres, alors vous savez ce qu’un autre monstre a traversé. Donc, je ne veux pas que les gens pensent qu’ils sont comme nous, mais nous voulons qu’ils aient un peu de respect pour qui nous sommes et ne pensent pas que nous sommes une sorte d’étudiants avec cette idée. Nous avons traversé beaucoup de difficultés pour arriver là où nous sommes arrivés.

Rorschach : Il n’y a rien de ce que j’ai fait dont j’ai honte. Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point nous sommes réels et à quel point nous sommes différents.

Intérieur: À peu près tout ce que nous faisions était illégal jusqu’aux Cramps. Mes meilleurs amis à l’école sont tous en prison ou morts maintenant. Un de mes meilleurs amis était l’un des gars qui a tiré sur ces gens à Kent State. Il aurait tiré sur n’importe qui pour n’importe quelle raison. Il a également laissé tomber un bloc de ciment d’une autoroute sur une voiture une fois et a failli tuer quelqu’un. Son meilleur ami, avec qui je traînais parfois, a aveuglé un gars – il a pris ses pouces et a enfoncé les globes oculaires de ce gars. C’étaient les voyous que je connaissais et que je respectais.

OK, donc vos concerts fous sont mondialement connus. Comment vous préparez-vous pour la scène ? Contrairement à certains groupes, il ne semble pas y avoir beaucoup de différences entre vos personnages sur scène et hors scène…

Intérieur: C’est juste amusant ! Nous n’avons rien à faire pour nous remonter le moral.

Rorschach : Je glisse probablement dans un état hypnotique dès que nous sortons. Certaines personnes disent que nous sommes différents sur et en dehors de la scène – c’est à eux de deviner quelle est la réalité. Je suis sûr que nous devons glisser dans un certain état d’esprit.

Intérieur: Fondamentalement, nous savons que ça va être amusant. Notre public et l’endroit où nous jouons sont différents chaque soir, donc c’est toujours différent. Notre public est soit totalement bizarre et étrange et divertissant pour nous, soit il est vraiment ennuyeux et immobile, auquel cas nous pensons qu’il s’agit d’un défi pour le convaincre en étant vraiment intense.

Rorschach : Je pense que nous cultivons l’ouverture à certaines énergies. Je fais ces invocations, qui pourraient probablement être interprétées comme une invitation, à certains esprits qu’on ne voit pas et qui ne peuvent que rehausser l’énergie d’un spectacle. Certains artistes ne sont tout simplement pas à l’écoute de cela, et d’autres le sont. Mais même si je ne le faisais pas, je suis sûr qu’ils seraient attirés.

Intérieur: Nous croyons vraiment à la magie et aux choses que vous ne pouvez pas voir, et nous avons toujours pris beaucoup de risques – sinon, nous n’aurions jamais réussi. Ce style de performance actuel de regarder les chaussures est dû au fait qu’à un moment donné, le « rock ‘n’ roll » est devenu de la « musique rock », et tout le monde était soudainement un « artiste », et les interprètes ont commencé à avoir cette idée confuse que ils faisaient « de l’art ». Et si les gens voulaient payer pour le voir, c’était OK, mais ils souffrent et ils font leur “art”. Ce n’est pas l’école d’où nous venons. Nous venons du côté carnaval, du genre showbiz, du genre burlesque. Si les gens viennent payer pour vous voir sur scène, vous devriez faire quelque chose pour les divertir. Ce n’est que justice.

Vous ne semblez certainement pas vous adoucir ou ralentir avec l’âge.

Rorschach : Au contraire, nous devenons de plus en plus bizarres, plus nous sommes sur cette terre. … Lux et moi avons toujours été imprudents et avons recherché des sensations fortes, pris des risques, probablement époustouflés dans certaines activités. Donc, où que nous soyons maintenant, c’est en vivant ce genre de vie risquée, en ne faisant rien de grand public de quelque manière que ce soit.

Intérieur: Sur notre dernier label, on a dit à quelqu’un qu’on allait en France et qu’on jouait devant 40 000 motards, la version française des Hell’s Angels. Il y aurait du sexe en direct sur scène et tous ces différents clubs de motards. Nous disions à ce gars à quel point ça allait être amusant, et le gars a dit: “Wow, tu n’aurais pas peur?”

Rorschach : Je pense que ce type a pensé que parce que Lux porte du maquillage et des talons hauts, il y aurait une sorte de conflit avec les motards. Ce qu’il n’avait pas réalisé, c’est que Lux est tellement fou que n’importe qui comme ça [the French bikers] l’aimeraient – ils reconnaîtraient ce qui était en commun, pas ce qui était différent.

Intérieur: Ils apprécient que nous soyons des cinglés, parce que ils sont bizarres.

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