Cathy Engelbert insiste sur le fait que les nouvelles de l’expansion de la WNBA arriveront bientôt, mais est-ce ce que veulent les joueurs ?

LAS VEGAS – C’était une simple question qui a été posée à de nombreux joueurs et fans au cours des dernières années après que la commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, a annoncé que la ligue allait se développer. Où dans le pays voudriez-vous voir un nouvel ensemble d’équipes ?

Chelsea Gray a jeté un coup d’œil à Kelsey Plum sur la scène de l’interview All-Star et les deux stars des Las Vegas Aces ont ri.

“Vous ne jouez pas à des matchs ce matin”, a déclaré Gray.

Eh bien, Plum non plus, une pétard autoproclamée qui n’a aucun problème à affronter Engelbert et la ligue pour ouvrir un dialogue lorsqu’elle n’est pas d’accord. La vice-présidente de la WNBA Players Association (WNBPA) n’a pas voulu esquiver la question – elle a nommé Portland, Oregon; Oakland, Californie; Nashville, Tennessee; et Charlotte, Caroline du Nord, comme d’excellents candidats – mais elle n’allait pas non plus en rester là sans faire quelques réflexions supplémentaires.

“Pour être honnête, je ne sais pas ce que je pense de l’expansion”, a déclaré Plum, un vétéran de cinq ans qui a été nommé vice-président en janvier. “J’ai l’impression que nous avons actuellement des lacunes que nous pouvons faire un meilleur travail pour trouver des moyens de résoudre certains des problèmes actuels que nous avons à venir.”

L’expansion a été lancée depuis qu’Engelbert l’a lancée pour la première fois en 2021. Le nombre d’équipes à rejoindre a varié au fil des ans, ainsi que le moment où elles pourraient le faire. Engelbert a déclaré lors de la finale de la WNBA 2022 que la liste des 100 villes potentielles avait été réduite à 10, et qu’elles “adoreraient l’annoncer d’ici la fin de l’année”.

Ils ne l’ont pas fait, et les commentaires d’Engelbert sur le nombre de villes finalistes ont changé. Il était de retour jusqu’à 20 en mai. Il y a eu 12 équipes depuis 2002, lorsque l’Atlanta Dream s’est joint, et à un moment donné, la ligue comptait 16 équipes. L’objectif était de mettre au moins une équipe d’ici 2025, ce qui semble improbable à ce stade, et Engelbert a déclaré “deux à quatre ans” en février.

“Nos conversations avec des groupes de propriétaires potentiels vont dans la bonne direction, et nous aurons d’autres nouvelles à annoncer à ce sujet à une date ultérieure cette saison”, a déclaré Engelbert samedi avant le All-Star Game dans ce qui a été un rituel. mise à jour de l’expansion lorsqu’elle rencontre les médias.

La commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, s'adresse aux médias avant le match des étoiles de la WNBA 2023 au Michelob Ultra Arena de Las Vegas, le 15 juillet 2023. (Lucas Peltier/USA TODAY Sports)

La commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, s’adresse aux médias avant le match des étoiles de la WNBA 2023 au Michelob Ultra Arena de Las Vegas, le 15 juillet 2023. (Lucas Peltier/USA TODAY Sports)

Plum n’est pas anti-expansion. Mais en représentant les joueurs actuellement inscrits, elle pense qu’il y a des problèmes plus urgents qui les affectent plus profondément. Les problèmes ont tourmenté la ligue au cours de son histoire et deviennent plus douloureux au milieu d’une saison plus longue tenue dans la même empreinte avec plus de problèmes de voyage dans tout le pays.

“Je comprends que l’expansion est importante, je comprends la croissance de la ligue, je comprends la croissance dans les villes, et je pense que c’est quelque chose à venir”, a déclaré Plum. « Je ne pense pas que cela doive prendre le pas sur les vols charters. Je ne pense pas que cela doive primer sur les avantages salariaux. Et je pense que nous avons fait des pas dans la bonne direction, mais je pense que si vous deviez interroger les joueurs en ce moment et leur demander, ‘Préférez-vous avoir une expansion ou une charte ?’ je pense que c’est [a] consensus assez clair dans tous les domaines.

Gray a dit qu’elle était d’accord. La coéquipière des Aces, Candace Parker, a déclaré qu’elle souhaitait que l’expansion de la liste soit prioritaire par rapport à l’expansion de l’équipe. Les protections contre la grossesse ont occupé le devant de la scène cette intersaison. Breanna Stewart a déclaré lors du week-end des étoiles qu’elle souhaitait que les joueurs aient une pension.

Mais ce sont les problèmes de voyage. Plum a déclaré qu’elle pensait que c’était le problème le plus évident pour les joueurs. Il a été publiquement discuté par les joueurs les plus visibles, et est devenu une partie des discussions d’agence libre avec les joueurs et les propriétaires d’équipe qui souhaitent investir davantage dans le produit.

Ce n’était pas différent à All-Star, où les meilleurs de la ligue ont été transportés par avion, ont séjourné dans un bel hôtel et ont profité d’un week-end qui n’a pas été sans problèmes, mais qui est également plus conforme aux autres ligues professionnelles qu’il ne l’a jamais été auparavant. .

Les équipes de la WNBA volent commercialement conformément à la convention collective (CBA) signée en janvier 2020. Le mandat à l’échelle de la ligue est d’équilibrer la concurrence, bien que nouveau cette année, la WNBA affrétera des vols consécutifs et le calendrier complet des séries éliminatoires. Engelbert a déclaré samedi que la ligue dépensait plus de 4 millions de dollars en charters, mais ne voulait « rien compromettre à court terme » en acceptant des charters toutes saisons à l’échelle de la ligue qu’elle avait précédemment fixés à environ 25 millions de dollars par saison.

La WNBA a également permis aux équipes de voler via un service d’affrètement public appelé JSX, bien qu’elles ne puissent pas créer de vols en dehors de ceux accessibles au public. Le service peut être légèrement plus cher que la réservation de sièges commerciaux. Plum a déclaré que la WNBPA ne pouvait pas faire grand-chose pour pousser dans les coulisses des changements et des solutions.

As de Las Vegas & #39;  Kelsey Plum célèbre après avoir réussi un tir à 3 points lors du match des étoiles WNBA 2023 le 15 juillet 2023 à Las Vegas.  (AP Photo/John Locher)

Kelsey Plum des Las Vegas Aces célèbre après avoir réussi un tir à 3 points lors du match des étoiles WNBA 2023 le 15 juillet 2023 à Las Vegas. (AP Photo/John Locher)

“Cela fait partie de la ligue, ou des propriétaires, qui acceptent cela [JSX deal]”, a déclaré Prune. “Donc, nous pouvons travailler avec le syndicat [to make change]mais c’est une rue à double sens.

Prendre des vols commerciaux a toujours été problématique en raison des longues journées de voyage, du temps d’entrée et de sortie des aéroports, du manque d’espace pour les jambes, des correspondances délicates et des problèmes de sécurité de plus en plus dangereux tels que ceux observés avec Brittney Griner et le Phoenix Mercury.

Le calendrier de la saison régulière est plus long cette année, passant à 40 matchs dans la même empreinte. Et cet été est plus difficile pour quiconque de voyager. Il n’y a pas de relâchement dans les horaires des compagnies aériennes, il y a moins de pilotes, plus de problèmes d’infrastructure et une heure de temps violent peut anéantir des centaines de vols comme cela a déjà été le cas plusieurs fois ce mois-ci.

“Le nombre de vols que nous avons, les options sont limitées”, a déclaré Plum. «Et cela a un impact sur les moments où vous pouvez voler, quand vous pouvez voler, les connexions que vous établissez. Personnellement, pour moi, ce serait le plus grand changement de jeu pour amener notre ligue à ce niveau supérieur.

Le Seattle Storm a dû prendre un bus de New York pour se rendre à leur match à Washington, DC, lorsque leur vol a été annulé et que le grand groupe de voyageurs n’a pas pu être réservé à temps pour arriver pour leur match. Il n’y avait pas assez de place dans le train non plus. Les voyages en avion sont déjà assez difficiles ; les changements tardifs ont un impact direct sur la capacité des joueurs à se reposer et à se préparer pour les grands matchs.

Des changements majeurs devraient être apportés par le biais de l’ABC, dont les joueurs peuvent se retirer en 2025 et le feront probablement. C’est aussi à ce moment-là que l’accord sur les droits des médias est conclu. Stewart a décrit ce moment comme une opportunité pour que “quelque chose de radical se produise” et Engelbert a longtemps souligné cela comme un point focal majeur pour la ligue.

“Alors que nous nous sentons confiants et à l’aise alors que nos valorisations augmentent, alors que nous augmentons les revenus de la ligue pour financer ce long terme, à la fois du point de vue de la ligue et de l’équipe, nous deviendrons plus audacieux”, a déclaré Engelbert. “Je pense qu’au moment où nous entrons dans notre prochaine ronde de négociations avec les médias, ce sera probablement le moment d’une évasion.”

Comme pour tout accord, chaque partie a remporté des victoires et subi des pertes dans ce qu’elle a trouvé important à l’approche de 2020. Les joueurs ont reçu des salaires plus élevés et de meilleurs avantages. Les propriétaires d’équipe voulaient une priorisation. Sue Bird, une vice-présidente à la retraite de la WNBPA, l’a appelée «l’ABC avant l’ABC» afin que les joueurs puissent recevoir plus dans le cadre de l’accord à venir.

Plum a déclaré qu’elle comprenait du point de vue des propriétaires d’équipe qu’ils voudraient que leurs joueurs soient sur le marché, et qu’il existe de meilleurs salaires, avantages et opportunités de marketing disponibles. Mais son argument à ceux qui disent que c’est ce sur quoi les joueurs ont convenu est qu’elle ne pense pas que tous les niveaux de joueurs soient correctement représentés.

“Ce certain marketing, et ces certains salaires, ne serviront qu’à [certain players]. C’est donc le problème », a déclaré Plum. “Par exemple, si vous mettez ces trois ou quatre meilleurs joueurs dans votre équipe, ils obtiennent l’argent, puis le groupe au milieu, ce sont les joueurs qui ont été oubliés. Donc je me dis, OK, je dois penser à l’avocat du diable en tant que vice-président, je représente l’intégralité du corps des joueurs, pas seulement ce pourcentage le plus élevé.

Lorsque la CCT a été signée en 2020, elle a augmenté le salaire de base maximal d’environ 84 %. Le plafond salarial n’a pas augmenté proportionnellement, augmentant de 30 %. Cela a créé une stratification et un sous-ensemble moyen de joueurs, selon Plum, est pressé parce qu’ils ne sont pas payés beaucoup d’argent sur le marché intérieur et qu’ils ne peuvent pas passer leurs 6 à 8 mois à jouer à l’étranger en raison des règles de priorisation qui entrent pleinement en vigueur. printemps.

“Vous avez la crème de la crème[ting] payé un certain montant, puis l’écart médian se creuse », a déclaré Plum.

L’argument de la ligue est que les joueurs peuvent gagner jusqu’à 750 000 $ grâce à une combinaison d’accords de marketing de ligue et d’équipe, les meilleurs salaires de base, les meilleurs paiements de récompenses et les gains des séries éliminatoires du championnat. Mais personne n’a atteint ce niveau depuis deux ans qu’il est disponible.

Plum devrait gagner 200 000 $ cette saison, près du maximum du joueur et derrière le supermax d’environ 40 000 $. Elle est la deuxième joueuse la mieux payée de la liste des As, bien que l’équipe soit difficile à utiliser dans cet exemple car la plupart des grands noms ont subi des réductions de salaire pour rester à Las Vegas. Dans d’autres équipes, quelques privilégiés se rapprochent du supermax, laissant une petite partie du plafond salarial de 1,4 million de dollars pour le reste des au moins 10 joueurs.

As de Las Vegas & #39;  A'ja Wilson, la capitaine de l'équipe Wilson, réagit lorsqu'elle est présentée avant le match des étoiles de la WNBA 2023 le 15 juillet 2023 à Las Vegas.  L'équipe Wilson comportait quatre joueurs As.  (AP Photo/John Locher)

A’ja Wilson des Las Vegas Aces, la capitaine de l’équipe Wilson, réagit lorsqu’elle est présentée avant le match des étoiles de la WNBA 2023 le 15 juillet 2023 à Las Vegas. L’équipe Wilson comportait quatre joueurs As. (AP Photo/John Locher)

Plum a utilisé le centre Aces Kiah Stokes comme exemple du set du milieu. Stokes, qui a remporté trois championnats nationaux de la NCAA avec Stewart au Connecticut, est sur un contrat non protégé de 81 000 $ dans la WNBA. Elle n’a pas de contrat de marketing de ligue, ni de soutiens majeurs qui ne font que commencer à affluer pour un joueur comme Plum. Stokes a un passeport turc et a passé la majeure partie de sa carrière à l’étranger à gagner et à gagner beaucoup d’argent avec le club puissant de Fenerbahçe.

“Vous mettez ces joueurs dans ces situations difficiles, c’est comme impossible”, a déclaré Plum. “Et c’est un exemple parfait du moment où nous prenions certaines de ces décisions, qui était représenté, vous savez? Je ne pense pas que le corps des joueurs était représenté.

Engelbert a déclaré que la ligue travaillait dur sur l’expansion parce que “nous devons être sur plus de 12 marchés” en tant que ligue sportive professionnelle féminine la plus ancienne dans un pays de plus de 330 millions d’habitants couvrant 3,5 millions de miles carrés.

« Nous construisons une entreprise. Nous développons une entreprise », a déclaré Engelbert. « Je pense que les joueurs vont en profiter à la fin. Encore une fois, nous continuerons à les écouter et à leur parler de ces choix et à les expliquer pourquoi nous pensons que les choix que nous faisons sont meilleurs pour eux à plus long terme et certainement à préparer la prochaine génération de joueurs pour longtemps. ”

Plum, dont les partenaires de parrainage l’ont aidée à collecter des fonds pour des œuvres caritatives grâce à ses statistiques sur le terrain, a répondu à de nombreuses questions ce week-end sur la prochaine génération. Ils auront certainement plus que celui-ci, mais la façon dont cet ensemble actuel d’athlètes aborde les prochaines négociations de l’ABC déterminera combien de plus.

“J’ai l’impression que nous jouons bien et comme je pense qu’en tant que femmes, parfois nous prenons le siège d’être content et comme, d’accord, ‘Hé, je suis désolé, mais je n’ai rien fait de mal, “”, a déclaré Prune. “Et je suis comme, tu sais quoi, ils pourraient me détester, mais je vais [be] ici, remuez ce pot [and] mettre les gens mal à l’aise. Parce que j’ai l’impression que c’est la seule façon de pouvoir commencer à déplacer cette aiguille.

Leave a Comment