Alors que les conservateurs ciblent les écoles, les enfants LGBTQ+ et les étudiants de couleur se sentent moins en sécurité

NOLENSVILLE, Tenn. (AP) – La première rencontre avec le racisme dont Harmony Kennedy se souvient est survenue à l’école primaire. Sur une cour de récréation, une fille a ramassé une feuille et a dit qu’elle voulait “nettoyer la saleté” de la peau d’Harmony.

En sixième, un garçon a laissé tomber des ordures par terre et lui a dit de les ramasser, “parce que tu es une esclave”. Elle était stupéfaite – personne ne lui avait jamais dit une chose pareille auparavant.

Alors que des manifestations pour la justice raciale ont éclaté en 2020, des élèves blancs de son lycée du Tennessee se sont agenouillés dans les couloirs et ont scandé : « La vie des Noirs compte ! sur un ton moqueur. En voyant les étudiants recevoir des punitions légères, elle est devenue de plus en plus frustrée.

Ainsi, lorsque le Tennessee a commencé à adopter une législation qui pourrait limiter la discussion et l’enseignement de l’histoire des Noirs, de l’identité de genre et de la race dans la salle de classe, à Harmony, cela ressemblait à un coup de poing – comme si les adultes signalaient que ce type de comportement ignorant était acceptable.

“Quand j’ai entendu qu’ils supprimaient l’histoire afro-américaine, interdisant les LGBTQ, j’ai presque commencé à pleurer”, a déclaré Harmony, 16 ans. “Nous ne faisons rien à personne. Pourquoi se soucient-ils de ce que nous préférons personnellement ou de ce à quoi nous ressemblons ? »

Alors que les politiciens et militants conservateurs poussent à limiter les discussions sur la race, le sexe et la sexualité, certains étudiants affirment que les mesures ciblant des aspects de leur identité les ont rendus moins bienvenus dans les écoles américaines – le seul endroit où tous les enfants sont censés se sentir en sécurité.

Certaines des nouvelles restrictions ont été défendues par des chefs d’État et des assemblées législatives conservatrices, dont le gouverneur de Floride Ron DeSantis, qui affirment qu’elles sont nécessaires pour contrer l’influence libérale dans les écoles. D’autres ont été poussés par des militants locaux ou des conseils scolaires, affirmant que les enseignants ont besoin de plus de surveillance pour s’assurer que le matériel scolaire est approprié.

Des livres ont été retirés des bibliothèques. Certaines écoles ont insisté pour utiliser les noms que les élèves transgenres avaient avant leur transition. Et les enseignants qui craignent d’enfreindre de nouvelles règles ont évité les discussions liées à la race, au sexe et à d’autres sujets politiquement sensibles, même si les élèves disent qu’ils ont désespérément besoin de voir leurs expériences vécues reflétées dans la salle de classe.

Parmi eux se trouvent un étudiant transgenre dans une école de Pennsylvanie où les enseignants sont invités à utiliser les noms de naissance des élèves, un étudiant bisexuel en Floride qui a senti le retrait du soutien des adultes et Harmony, un étudiant noir à l’extérieur de Nashville alarmé par les efforts visant à restreindre les cours sur Black histoire.

Pour ces étudiants et d’autres étudiants de couleur et les enfants LGBTQ +, cela peut donner l’impression que leur existence même est rejetée.

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LA POLITIQUE DE «NEUTRALITÉ» REND L’ÉCOLE SENTIR MOINS SÉCURITAIRE

Fin 2020, lors de la fermeture des écoles en cas de pandémie, Leo Burchell a commencé à utiliser différents pronoms, à essayer de nouveaux vêtements et des cheveux plus courts. Les changements semblaient justes.

À l’école à l’extérieur de Philadelphie, Leo a commencé à dire aux enseignants d’utiliser un nom différent et des pronoms ils / eux, et les enseignants ont immédiatement accepté. Un passage à l’utilisation des pronoms il / lui a suivi.

“J’ai changé mon nom pour Leo, et pendant un moment, c’était difficile”, a-t-il déclaré. « J’en ai parlé à certains de mes amis. Je l’ai dit à mes proches, mais je n’étais pas encore prêt à faire mon coming-out à tout le monde… et j’avais l’espace pour le faire à mon rythme.

Pour le dire à ses parents, Leo a partagé un poème qu’il avait écrit sur sa transition. Il craignait que ce ne soit difficile pour eux, en tant que parents qui s’étaient toujours identifiés comme des «filles parents» à trois filles. Sa mère, son père, sa sœur aînée et jumelle étaient tous favorables.

Puis, au cours de l’année dernière, le conseil d’administration du district scolaire de Central Bucks a interdit au personnel d’utiliser les noms ou les pronoms choisis par les élèves sans l’autorisation parentale.

Le conseil a adopté ce qu’il a appelé une politique de «neutralité» qui interdit le plaidoyer social et politique dans les salles de classe – une mesure que les opposants ont considérée comme ciblant les drapeaux de la fierté et d’autres symboles que les enseignants utilisent pour signaler leur soutien aux élèves LGBTQ +. Les critiques sur la pertinence des livres ont principalement ciblé la littérature LGBTQ+.

Chaque pas donnait l’impression de grignoter les espaces qui permettaient à Leo de se sentir suffisamment en sécurité pour explorer son identité de genre.

Dans tout le district, les parents et les élèves ont raconté au conseil des histoires d’insultes, de discours de haine et parfois de violence dirigées contre les enfants transgenres. Mais d’autres adultes ont poursuivi leurs efforts pour restreindre l’inclusion. Au cours d’une réunion du conseil d’administration, alors qu’un élève transgenre parlait plutôt qu’il n’écoutait, un groupe de parents se sont chuchotés. Un adulte a demandé de manière audible : « Est-ce une fille ? »

Un homme a déclaré à la commission scolaire que les personnes transgenres présentaient un risque de violence dans les toilettes. Leo s’attendait à ce qu’un autre adulte dans la pièce interrompe ce qui lui semblait être un discours de haine. Personne ne l’a fait.

Ainsi, lors de la prochaine réunion du conseil d’administration, Leo a pris la parole. “Attaquer les étudiants en fonction de qui ils sont ou de qui ils aiment est une erreur”, a-t-il déclaré. Leo a pris la parole régulièrement lors de réunions depuis.

Leo s’inquiète de ce que sera l’école pour les jeunes élèves transgenres.

“Je ne veux pas que mes amis soient mal interprétés et surnommés chaque jour simplement parce qu’ils ne veulent pas faire leur coming out à leurs parents”, a déclaré Leo. “Cela me brise vraiment le cœur de savoir que certains de mes amis, vous savez, pourraient ne plus vouloir aller à l’école.”

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LES NOUVELLES LOIS DE LA FLORIDE “ONT PRIS L’AIR DE MOI”

Jack Fitzgerald, un lycéen du comté de Broward, en Floride, a d’abord fait son coming-out à des amis par accident.

Lors d’une réunion d’un club de lecture, il a lâché : “Je n’aime pas vraiment les romans d’amour à moins qu’ils ne soient gays.” Il n’avait dit à personne qu’il était bisexuel, mais cela se révélait facilement dans un endroit où il se sentait à l’aise et en sécurité.

Plus tard, il ferait son coming out à sa mère en regardant la télévision.

“Alors, je suis bi”, lui a-t-il dit.

« Et pourquoi tu me dis ça ? dit-elle. Conservateur de toujours, sa mère lui a dit qu’elle était au courant depuis longtemps de sa sexualité. Ce n’était pas un problème.

La confiance et le soulagement qu’il a ressentis ont conduit Jack à créer le club d’alliance sur le genre et la sexualité de son école. L’année dernière, en tant que junior, il a dirigé une grève scolaire pour protester contre une nouvelle loi interdisant l’enseignement sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre de la maternelle à la troisième année. La loi, qui fait partie de la législation anti-LGBTQ+ poussée par DeSantis, a été surnommée « Ne dites pas gay » par les critiques et a récemment été élargie pour englober tous les grades.

Jack a été surpris par deux choses. La plupart des étudiants connaissaient peu le projet de loi. Et une fois qu’ils l’ont appris, le soutien au débrayage a été écrasant.

Les enseignants ont été plus prudents.

Jack se souvient d’avoir parlé à son professeur de débat de la couverture de certains sujets controversés. « Vous devez réaliser que… les enseignants ont des familles », a-t-il dit à Jack, qui a pris cela comme un commentaire sur les enseignants inquiets de perdre leur emploi.

Dans une autre classe, Jack se souvient qu’une enseignante en environnement a dit à la classe qu’elle ne pouvait pas répondre à une question lors d’une discussion sur le changement climatique, sinon elle serait considérée comme “trop ​​éveillée”.

Il y avait aussi un membre du conseil scolaire, Debra Hixon, qui a gagné l’admiration de Jack lorsqu’elle a pris la parole l’année dernière lors d’un événement municipal pour adolescents. Hixon, qui est devenue largement connue après la mort de son mari lors de la fusillade de l’école de Parkland en 2018, a exprimé son soutien aux étudiants LGBTQ+.

«Je pense que je l’ai même dit à ma mère. J’étais comme, ‘Oh, nous devons voter pour elle la prochaine fois parce qu’elle semble si passionnée, et elle est vraiment apparue comme si elle s’en souciait’ », a-t-il dit.

Lorsque Jack lui a demandé en avril comment le district scolaire réagirait aux nouvelles lois, Hixon a déclaré qu’ils allaient se conformer à la loi.

La réponse a choqué Jack. Il a repensé à la façon dont le district avait résisté à l’administration DeSantis sur les politiques COVID-19 comme les mandats de masque. Lorsqu’il s’agissait de protéger les étudiants LGBTQ+, il semblait qu’il n’y avait aucun appétit pour le défi.

“Ils n’ont même pas essayé d’agir comme s’ils allaient essayer, vous savez ?”, a-t-il dit. “Et c’était tellement décevant. Cela m’a vraiment pris l’air.

Hixon a dit qu’elle se sentait mal que Jack ait l’impression qu’elle ne défendait pas les étudiants LGBTQ +.

“Nous avons beaucoup de nouvelles lois à naviguer, et je suis toujours en train de comprendre ce qu’elles signifient pour notre district, donc je ne veux pas outrepasser et dire quelque chose d’incorrect ou d’inapproprié”, a-t-elle déclaré. “Je suis plus prudent avec mes réponses, mais je promets de continuer à défendre nos élèves pour qu’ils se sentent en sécurité et bienvenus dans nos écoles.”

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APRÈS AVOIR PARLÉ, CERTAINS ÉTUDIANTS SONT RENCONTRÉS

Dans le cours d’anglais de première année d’Harmony, un garçon a commencé à jouer avec son masque et a plaisanté: “Je ne peux pas respirer, tout comme George Floyd”, se souvient Harmony.

“J’étais vraiment énervé. Et je l’ai appelé là-dessus. Et je me suis dit : ‘Tu te moques de moi ? Quelqu’un est mort », a-t-elle dit.

Elle en a parlé à son professeur, qui a dit qu’elle était désolée que cela soit arrivé, mais qu’elle ne pouvait pas faire grand-chose. Rien n’est arrivé au garçon, a déclaré Harmony.

Être un étudiant noir dans cet environnement et voir des efforts pour minimiser l’enseignement de l’histoire des Noirs, a déclaré Harmony, rappelle pourquoi il est important qu’une version complète de l’histoire soit enseignée.

“Si les gens retirent cela des écoles, cela entretient l’ignorance, car ils ne comprennent pas la douleur et l’agonie que nous devons traverser”, a-t-elle déclaré.

L’incident a conduit Harmony à rejoindre le Forward Club, qui travaille à promouvoir l’inclusion culturelle et raciale dans son lycée à prédominance blanche. Les membres du club viennent d’horizons divers, y compris les enfants de certains adultes qui ont dénigré le groupe.

Parfois, les étudiants qui dénoncent les nouvelles politiques ont été la cible de harcèlement. Dans le comté de Williamson, dans le Tennessee, où Harmony va à l’école, un comité d’action politique a accusé le syndicat étudiant noir d’un autre lycée de promouvoir la ségrégation. Le PAC a publié l’heure et le lieu de la réunion du groupe d’étudiants sur les réseaux sociaux. Ailleurs, les étudiants trans et non binaires qui ont dénoncé l’intimidation n’ont fait face qu’à plus d’insultes sur les réseaux sociaux.

Pour certains, l’hostilité peut être épuisante. Milana Kumar, une senior montante à Collierville, Tennessee, qui est genderqueer, est à l’aise avec leur identité entre amis. Mais ce n’est pas une conversation qu’ils évoquent à l’école, où ils disent que les enseignants et les autres élèves ne respectent souvent pas les pronoms choisis.

“Je n’ai jamais essayé de gérer cela, je pense juste comme une réponse pour me sauver de beaucoup de blessures qui pourraient arriver”, a déclaré Milana.

Récemment, le Tennessee a adopté un projet de loi qui protégerait les enseignants de la discipline ou d’autres conséquences s’ils maltraitaient leurs élèves. À l’époque, Milana était au Capitole pour témoigner sur d’autres lois. Elle pensa à la routine d’une journée.

«Enlever à tout un groupe de personnes le droit d’être qui elles sont, c’est comme si c’était une journée typique. Je pense que j’avais plus peur que ce soit une réalité que j’étais triste à propos du projet de loi lui-même.

Fréquentant des écoles à prédominance blanche, Harmony a dû faire tout son possible pour en apprendre davantage sur la culture et l’histoire des Noirs – souvent en dehors de l’école. Cela a façonné où elle veut aller ensuite. Elle aimerait fréquenter une université historiquement noire et s’engager dans une sororité noire.

Ce que veut Harmony, en fin de compte, c’est pouvoir aller à l’école comme n’importe quel adolescent et se concentrer sur l’apprentissage. Aller à un match de football sans entendre d’insultes raciales. Se défendre sans être considérée comme une agresseuse.

En attendant, c’est quelque chose qu’elle continuera à défendre.

“Ma sœur va être une étudiante de première année cette année, et je veux qu’elle ait un environnement d’apprentissage sûr où elle n’a pas vraiment à faire face à toute l’ignorance et tout”, a-t-elle déclaré. “Je veux qu’elle puisse profiter du lycée.

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Les reportages de l’Associated Press sur les questions de race et d’ethnicité sont soutenus en partie par le Département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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